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9시간 동안 취재진 피하려 밥도 안 먹은 김호중… “죄인이 무슨 말 필요”

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음주 뺑소니 교통사고를 낸 혐의로 21일 경찰에 비공개 출석한 김호중(33)이 “죄인이 무슨 말이 필요하겠냐”고 밝혔다. 다만 “공인으로서 조사에 성실히 임하겠다”며 사과했던 김씨가 이날 취재진을 피해 ‘도둑 출석’하고, 조사가 끝난 뒤에도 6시간 가까이 ‘귀가 거부’한 것을 두고 특혜 논란이 불거졌다.

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음주 뺑소니 혐의를 받는 트로트 가수 김호중이 21일 오후 서울 강남구 강남경찰서에서 경찰 조사를 받은후 귀가하고 있다. 공동취재


이날 오후 2시쯤 김씨는 검은색 BMW 차를 타고 서울 강남경찰서를 찾았다. 김씨가 변호인을 통해 “수일 내로 경찰에 자진 출석하겠다”는 입장을 밝힌 지 하루 만이다.

김씨는 취재진이 모여 있는 강남경찰서 정문 대신 차를 이용해 지하 주차장으로 이동했다. 이 과정에서 경찰이 김씨를 보호하기 위해 취재진을 밀치는 등 실랑이가 벌어지기도 했다.

그동안 각종 범죄 혐의로 유명인들이 공개 출석한 것과 달리 김씨가 취재진을 피해 이동하자 이례적이라는 반응이 나왔다. 일각에선 김씨의 변호인이자 한때 검찰총장 직무대리를 맡았던 조남관 변호사의 입김이 작용한 것 아니냐는 의혹도 불거졌다.

경찰 관계자는 “김씨가 변호인을 통해 비공개 조사를 요청해 지하 주차장으로 안내했다”고 해명했다. 소속사 생각엔터테인먼트도 “출석 과정에서 포토라인에 서지 못한 점 진심으로 사과드린다”는 입장문을 냈다. 그러면서 “금일 오후 5시 이후 종료될 것으로 예상되는 경찰 조사가 끝나면 변호사가 현장에서 기자님들 질의에 답변할 예정이다. 성실하게 답변하겠다”고 했다.

그러나 김씨는 오후 5시쯤 모든 조사를 마친 뒤에도 “취재진이 밖에 너무 많아 부담스럽다”며 약 6시간 동안 경찰서 안에서 대기했다. 김씨 측은 포토 라인에 서지 않고 지하 주차장을 통해 귀가하겠다고 경찰에 강하게 주장했다. 경찰 관계자는 “김씨가 밥도 안 먹고 취재진이 가기만을 기다렸다”며 “물만 조금 마신 것 같다”고 했다.

결국 오후 10시41분쯤 정문 밖으로 나온 김씨는 조사에서 어떤 말을 했냐는 취재진 질문에 “남은 조사가 있으면 성실히 받도록 하겠다”며 “죄송하다”고 짧게 답했다. 이후 “매니저한테 허위 자수를 지시한 정황을 인정하냐”, “증거인멸에 가담했냐”, “사고 때 술은 얼마나 먹었냐” 등의 취재진 질문에는 묵묵부답으로 일관했다.

조 변호사는 “음주 운전을 포함해 사실 관계를 인정했고, 마신 술의 종류와 양도 구체적으로 (경찰에) 말씀드렸다”며 “한순간의 거짓으로 국민들을 화나게 했고 뒤늦게 시인해 국민들에게 용서를 구하고 있다"고 말했다.

매니저에게 대리 자수를 지시했냐는 취재진 물음에는 “오늘은 음주운전 혐의에 대해서 조사받았다”며 말을 아꼈다. 증거인멸 정황에 대한 질문에도 “추후 조사가 이뤄질 것으로 생각한다”고만 했다.

세계일보

뺑소니 혐의와 음주 운전 의혹을 받는 트로트 가수 김호중이 21일 오후 서울 강남경찰서에서 조사를 마치고 나오고 있다. 공동취재


조 변호사는 김씨가 뒤늦게 범행을 인정한 데 대해서는 “양심에 기초해 더이상 거짓으로 국민을 화나게 해선 안된다는 마음이었다”고 설명했다.

한편 김씨에 대한 수사는 당초 음주 뺑소니에서 사고 직후 소속사 관계자들과 조직적으로 은폐하려 한 정황이 있는지 여부로 확대됐다. 김씨 매니저의 허위 자수를 시작으로 김씨가 사고 직후 호텔에 체류하다가 경찰 조사를 17시간이 지나서야 받은 점 등이 주요 의혹이다. 사고 당일 김씨가 탔던 차량 3대의 블랙박스 메모리카드는 모두 사라진 상태인 것으로 알려졌다. 메모리카드에는 사고 당시 김씨의 음주 정황은 물론 소속사 관계자들과의 대화 내용 등이 담겨 있을 가능성이 높아 김씨의 행적을 입증할 스모킹건(결정적 증거)으로 꼽힌다.

앞서 김씨의 자택과 소속사 관계자의 자택 등지에서 압수수색을 한 경찰은 전날에도 김씨 소속사에 대한 압수수색을 추가로 진행했다. 김씨가 음주 혐의를 인정하긴 했지만, 사고 17시간이 지난 뒤에야 경찰 조사를 받은 만큼 당일 행적을 파악하는 데 수사력을 집중하고 있다.

김씨가 음주 뺑소니 사실을 시인했지만, 메모리카드가 사라지는 등 증거 인멸 시도 가능성이 있는 만큼 경찰이 구속영장을 신청할 수 있다는 전망이 나온다. 조지호 서울경찰청장은 “수사 협조 여부와 증거 인멸 우려가 (신병 확보에) 중요한 판단 요소가 될 것”이라며 “(음주 운전 사실을) 시인한 내용도 있고, 그것을 토대로 수사에 적극 협조하기를 기대한다”고 언급한 바 있다.

김씨는 지난 9일 오후 11시40분쯤 서울 강남구 압구정동의 한 도로에서 마주 오던 택시와 충돌한 뒤 달아난 혐의를 받는다. 17시간이 지나서야 경찰 조사에 응한 김씨는 첫 진술에서 음주 운전 사실을 부인했다. 그러나 낮부터 세 차례 술을 마신 정황이 드러나고, 국립과학수사연구원이 뺑소니 전 음주 가능성이 있다는 분석 결과를 내놓자 김씨는 결국 ‘음주 뺑소니’ 혐의를 인정했다.

경찰 수사에도 김씨는 23·24일 서울 KSPO돔(올림픽체조경기장)에서 열리는 ‘월드 유니온 오케스트라 슈퍼 클래식: 김호중 & 프리마돈나’(‘슈퍼 클래식’)에 출연을 강행하겠다는 입장이다.

이예림 기자 yeah@segye.com

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