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‘44경기 무패’ 레버쿠젠, 유럽 5대리그 신기록 행진...21세기 최고의 팀 등극

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44경기 무패행진을 달린 TSV 바이엘 04 레버쿠젠이 21세기 최고의 팀에 등극했다.

사비 알론소 감독이 이끄는 레버쿠젠이 44경기 무패행진으로 유럽 5대 리그 기준 최장 기간 무패 신기록을 세웠다. 더불어 역대 초유의 무패 트레블(3관왕)이란 위업을 이어갈 수 있는 행보도 이어갔다.

레버쿠젠은 19일 오후 4시(한국시간) 영국 런던에 위치한 런던 스타디움에서 열린 2023-24시즌 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그(UEL) 8강 2차전에서 웨스트햄 유나이티드과 1-1로 비겼다. 이로써 레버쿠젠은 합산 스코어 3-1로 4강 진출에 성공했다.

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사비 알론소가 바이어 레버쿠젠 감독으로 지휘한 2023-24 독일프로축구 분데스리가 우승 후 기뻐하고 있다. 사진=AFP=연합뉴스 제공


동시에 레버쿠젠은 이날 무승부로 공식전 연속 무패 기록을 44경기로 늘리며 21세기 이후 유럽 5대리그 기준 최장 연속 무패 신기록을 썼다. 종전까지 안토니오 콘테 전 감독이 재임하던 시기였던 2011-12시즌 유벤투스(이탈리아)가 43경기 무패 기록을 세운 것이 최장 신기록이었는데 알론소 감독의 레버쿠젠이 이 기록을 깼다.

올 시즌 5대 리그를 통틀어서 최고의 행보를 보여주고 있는 레버쿠젠이다. 레버쿠젠은 44경기서 38승 6무를 기록 중이다.

리그에선 29경기서 25승 4무 무패의 성적을 승점 79점을 획득, 남은 경기와 상관 없이 창단 120년만의 첫 우승 트로피를 들어올렸다. 1904년 창단 이후 분데스리가의 거인 바이에른 뮌헨에 밀려 우승권에서도 매번 준우승에 그쳤던 아쉬움을 털어냈다.

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레버쿠젠이 무패행진을 이어갔다. 사진=EPA=연합뉴스 제공


또한 레버쿠젠은 독일축구협회(DFB) 포칼컵에서도 결승에 올라 2부리그 소속 카이저슬라우테른과 결승을 앞두고 있다. 양 팀의 전력 차가 나는 만큼 더블의 가능성은 그 어느 때보다 높아진 상황이다.

거기다 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그(UEL)에서도 준결승에 오르며 유럽대회 정상을 향해서도 성큼 전진했다. 앞서 1차전에서 웨스트햄을 2-0으로 꺾으며 유리한 고지를 점령했던 레버쿠젠은 2차전서도 1-1로 무승부를 거뒀다.

무엇보다 무패 기록도 이어갔다는 점이 더욱 놀랍다. 전반 13분 웨스트햄의 안토니오에게 선제골을 내주고 이날은 끌려갔다. 좀처럼 추가골을 넣지 못하면서 최장 무패 기록 경신이 멈추는 듯 했는데 극적인 동점골이 터졌다.

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사비 알론소 감독이 이끄는 레버쿠젠이 21세기 이후 유럽 최고의 팀으로 거듭났다. 사진=EPA=연합뉴스 제공


경기 종료 직전인 후반 44분 오른쪽 풀백 제레미 프림퐁이 천금같은 동점골을 넣었고, 그대로 1-1 무승부로 경기가 종료됐다. 1,2차전 합계 스코어 3-1로 UEL 준결승행을 확정한 레버쿠젠이다.

이제 매 경기 승리마다 역사가 된다. 경기 승리 후 알론소 감독은 “기록에 대해선 너무 많이 생각하고 싶지는 않다”면서 무패 기록에 대한 지나친 의식을 경계하면서도 “하지만 일단 기록을 세우게 된다면 이를 소중히 여긴다. 또한 우리가 한 많은 좋은 일의 결과 가운데 하나라는 점을 인지하기 위해 노력한다. 그렇게 되면 기록 경신을 멈추기 싫어진다”며 승리에 대한 열망을 전했다.

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레버쿠젠은 15일(한국시간) 독일 레버쿠젠의 바이아레나에서 열린 베르더 브레멘과의 2023-24 독일 분데스리가 29라운드 홈 경기에서 5-0 대승을 거두고 리그 우승을 확정했다. 사진=AFPBBNews=News1


이어 알론소 감독은 “44경기 무패 기록도 괜찮지만, 더 이어갈 수 있다면 대단한 일이 될 것”이라며 직접적으로 무패 기록 경신에 대한 의지를 전한 이후 “그리고 한 10년 후 어떤 팀이 우리 기록을 깬다면 그때는 축하해주겠다”면서 21세기 이후 최고의 팀으로 오랫동안 기억되고 싶은 바람도 전했다.

그 바람을 이어가기 위해서 UEL에서 난적을 상대로 복수를 해야 한다. 지난 시즌에도 레버쿠젠은 UEL 준결승에 진출했는데 당시에는 AS로마(이탈리아)에 합계 스코어 0-1로 패배를 당한 바 있다.

알론소 감독은 “AS 로마를 상대로 한 UEL 준결승전은 매우 팽팽한 경기가 될 것”이라면서도 “작년의 경험이 준결승에서 큰 도움이 될 것이다. 그때 경험을 긍정적으로 잘 활용하겠다”며 리벤지에 대한 의지를 다졌다.

감독 경력 18개월 차 알론소 감독이 써내려가고 있는 신화에도 많은 팬의 관심이 쏠리고 있다.

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현역 시절 사비 알론소와 라울. 사진=AFPBBNews=News1

알론소 감독은 현역 시절 프리미어리그 리버풀과 프리메라리가 레알 마드리드 스페인 국가대표로 활약하며 당대 최고의 미드필더로 꼽혔다. 현역 생활 막바지였던 2014년 여름부터 바이에른 뮌헨으로 이적해 독일 축구와 첫 인연을 맺었고, 은퇴 이후에는 레알 마드리드 유소년 코치와 레알 소시에다드 B팀 감독 등을 경험했다.

정식 프로 1군팀 감독을 맡은 것은 레버쿠젠에서가 처음이다. 2022년 10월 레버쿠젠에 부임한 이후 첫 시즌에는 기복도 경험하면서 초보감독의 시행착오도 겪었다. 하지만 리그 6위와 UEL 준결승에 오르며 나름대로의 성과를 냈다.

그리고 올 시즌에는 리그에서 뮌헨을 완파하고 무패행진을 이어가는 등 레버쿠젠을 분데스에서 가장 강력한 팀으로 바꿔놨다. 단순히 무패행진의 결과 뿐만이 아니라 올 시즌 레버쿠젠은 리그에서 74득점-19실점으로 득실차 +55라는 환상적인 공수밸런스를 보여주고 있다. 리그 경기서 올 시즌 단 1패만을 당한 세리에A 1위 인터밀란과 함께 유럽 5대리그에서도 가장 돋보이는 지배력을 보여주고 있는 레버쿠젠이다.

김원익 MK스포츠 기자

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