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"제 잘못" 사과로 쇄신 첫 단추 꿴 尹···인적 쇄신으로 이어질까

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■'총선 참패' 첫 입장 발표
영수회담엔 "무엇이든 하겠다"
첫 메시지 후 인적 쇄신도 클 것 분석
비서실장 양정철·국무총리 박영선 검토설
대통령실은 "검토한적 없다" 전면 부인
서울경제


윤석열 대통령이 16일 “국민의 뜻을 잘 살피고 받들지 못해 죄송하다”고 사과했다. 또 “대통령인 저부터 잘못했고 소통을 더 많이 더 잘하겠다”며 “국민들을 위해서라면 뭐든지 하겠다”고 강조했다. 총선 패배 이후 첫 메시지로 낮은 자세와 경청을 강조하는 한편 기존과 다른 직접 사과 방식을 채택하면서 향후 인적 쇄신에서도 깜짝 카드를 선택할 가능성이 높아졌다는 분석이다.

윤 대통령은 이날 서울 용산 대통령실에서 주재한 국무회의와 참모진 회의에서 이같이 밝혔다고 대통령실 고위 관계자가 전했다. 윤 대통령은 “선거 결과는 한편으로는 정부의 국정운영이 평가받은 것”이라며 “매서운 평가를 받은 것으로, 매서운 평가의 본질은 더 소통하라는 것”이라고 말했다.

윤 대통령은 TV로 생중계된 국무회의 모두발언에서도 “총선을 통해 나타난 민심을 우리 모두 겸허하게 받아들여야 한다”며 “더 낮은 자세와 더 유연한 태도로 보다 많이 소통하고, 저부터 민심을 경청하겠다”고 밝혔다.

윤 대통령은 이재명 더불어민주당 대표와의 영수회담을 포함해 협치를 위해서는 무엇이든 하겠다는 입장도 전했다. 그러면서 “노동·교육·연금 3대 개혁과 의료 개혁을 계속 추진하되 합리적인 의견을 더 챙기고 귀 기울이겠다”면서 “국회와 긴밀하게 더욱 협력할 것”이라고 약속했다. 대통령실은 여야 대표와의 만남이 22대 국회 개원을 고리로 6월쯤 이뤄질 것임을 시사했다.

윤석열 대통령이 16일 여당의 참패로 끝난 총선 결과에 대해 “국정 운영이 매서운 평가를 받은 것”이라며 사실상 국민을 향한 반성문을 낭독했다. 윤 대통령은 “민생을 위해서라면 어떤 일도 마다하지 않겠다”면서 이재명 더불어민주당 대표와의 영수회담도 시사했다. 윤 대통령은 전향적인 소통 노력은 강조했지만 건전 재정, 의료 개혁 등 정부의 국정운영 핵심 기조는 유지된다는 뜻도 분명히 했다.

윤 대통령은 이날 용산 대통령실 청사에서 주재한 국무회의 모두발언을 통해 총선 결과에 대한 첫 육성 입장을 밝혔다. 윤 대통령은 “지난 2년 동안 국민만 바라보며 국익을 위한 길을 걸어왔지만 국민의 기대에 미치지 못했다”며 “국민들께서 체감하실 만큼의 변화를 만드는 데 모자랐다”고 고개를 숙였다. 그러면서 “총선을 통해 나타난 민심을 우리 모두 겸허하게 받아들여야 한다”며 “더 낮은 자세와 더 유연한 태도로 보다 많이 소통하고 저부터 민심을 경청하겠다”고 밝혔다.

윤 대통령은 △재개발·재건축 규제 완화 △원전 생태계 정상화 △사교육 카르텔 타파 등 정책을 나열하며 서민들의 실질적인 삶을 돌보는 측면에서 부족함이 있었다고 인정했다. 윤 대통령은 주택 정책과 관련해 “집을 소유하기 어려운 분들과 세입자들의 불안까지는 세밀하게 살피지 못했다”고 자성의 목소리를 냈다.

윤 대통령은 비공개 국무회의와 참모 회의에서 국민들에게 “대통령인 저부터 잘못했다”고 사과의 뜻을 표했다. 윤 대통령은 비공개 회의에서 “국민들께 죄송하다”고 말했다고 대통령실 고위 관계자가 전했다. 윤 대통령은 정부 심판의 근본적 원인을 ‘소통 부족’에서 찾고 국무위원들에게 대국민 소통 강화를 주문했다. 윤 대통령은 “(자식이) 매를 맞으면서 무엇을 잘못했고 앞으로는 어떻게 하는지 반성한다면 어머니가 주시는 ‘사랑의 회초리’의 의미가 더 커질 것”이라고 말했다.

야당과의 소통에 적극 나서려는 의지도 시사했다. 윤 대통령은 “국민들을 위해서라면 뭐든지 하겠다”고 말했는데 이는 이 대표와의 영수 회담 등 야권의 만남 요구에 대한 응답이라는 평가다. 거부권 정국 등 야당과 강대강 대치를 끝내고 ‘협치’의 물꼬를 트겠다는 얘기다.

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이에 따라 22대 국회가 개원하는 6월 초중순쯤 윤 대통령과 이 대표의 회동이 성사될 수 있다는 관측이 나온다. 다만 대통령실은 이 대표와의 단독 회담이 아닌 여야 대표가 함께하는 형식을 우선 고려하는 것으로 알려졌으며 실무자들 간 사전 조율이 선행돼야 한다는 입장이다. 대통령실 고위 관계자는 이 대표와의 회담 가능성에 대해 “모두 열려 있다”면서 “최소한의 물리적인 시간은 필요하다”고 밝혔다.

다만 윤 대통령은 경제·외교안보·의료·교육 등 주요 정책 방향은 유지할 방침이다. 윤 대통령은 정책의 속도와 국민 체감에 대해 비판적으로 지적했지만 방향성은 틀리지 않았다고 했다. 윤 대통령은 “경제적 포퓰리즘은 정치적 집단주의, 전체주의와 상통한다”며 “미래에 비춰보면 마약과 같다”며 건전 재정 기조에 변함이 없다고 강조했다. 또 의료 개혁과 함께 3대(노동·교육·연금) 개혁도 “계속 추진하되 합리적 의견은 더 챙기겠다”고 말했다. 대통령실 고위 관계자는 “국정 방향은 지난 대선을 통해 응축된 국민들의 총체적 의견”이라며 “국정 방향을 근본적으로 바꾼다는 것은 국민에 대한 약속을 이행하지 않는 게 될 수 있다”고 설명했다.

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여권을 중심으로는 윤 대통령이 기존과 다른 모습을 보인 만큼 인적 쇄신에서도 기존과 다른 방향성을 예고했다는 평가가 나온다. 실제로 비서실장에는 문재인 정부 출신인 양정철 전 민주연구원장을, 국무총리 후임에 박영선 전 의원을 기용하는 방안도 카드 중 하나로 검토 중인 것으로 알려졌다. 문 정부 출신 인사들을 기용해 야당과의 협치 모습을 보이겠다는 취지다. 다만 대통령실 대변인실은 “검토된 바 없다”고 전면 부인했다.

대통령실 비서실장은 측근으로, 국무총리는 야당에 추천 받는 거국 내각 총리 카드로 실리와 명분을 동시에 챙길 것이라는 분석도 있다.한 여권 고위 관계자는 “대통령 비서실장을 야당 대표가 품평하듯 이야기 하는 경우는 전 세계 어디에서도 찾아보기 힘들다”며 “국민께 변화를 이야기하며 사과를 했고, 비서실장에는 실제로 일을 할 수 있는 사람을 앉힌 뒤 총리 선임을 통해 변화를 다시 한번 강조할 것”이라고 전망했다.

대통령실은 참모진 교체와 조직 개편에 신중을 거듭하는 모습이다. 대통령실 고위 관계자는 “중요한 인사고 조직 문제라 갑작스럽게 결정할 일은 아니다”라며 “시간적 여유를 가지고 피드백을 잘 감안해 판단하겠다”고 말했다.

강도원 기자 theone@sedaily.com
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