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구강암 28배 위험에 농약 범벅…껌처럼 씹는 '이 열매' 조심하세요

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대만서 판매중인 빈랑 열매
"샘플 87%에서 미승인 농약 나와"
한국, 한약재로 매년 수십t씩 수입
대만 시민단체가 대만에서 시판 중인 빈랑 열매 상당수에서 미승인 맹독성 농약이 검출됐다며 위험성을 경고했다. 빈랑은 구강암을 일으키는 1급 발암물질 아레콜린 성분을 포함하고 있다.

2일 대만 중앙통신사에 따르면 대만 시민단체인 '빈랑 암 예방 및 통제 연맹(이하 연맹)'은 전날 기자회견을 열어 "대만 전역에서 시판 중인 빈랑 샘플 116건을 대상으로 조사한 결과, 87%에서 각종 미승인 농약 잔류물이 검출돼 식품으로 부적격한 것으로 나타났다"고 밝혔다.

아시아경제

빈랑 열매


연맹은 "1급 발암물질인 빈랑에 농약까지 더해질 경우 인체에 심각한 위험을 초래할 수 있다"며 "빈랑을 씹으면 구강암이 발생할 확률이 섭취하지 않는 사람의 28배에 달한다"고 경고했다. 이어 "많은 이들이 다른 첨가물을 넣지 않은 빈랑은 안전하다고 생각하는데 이는 잘못된 상식"이라며 "빈랑에는 1급 발암물질 성분이 함유돼 있어 가공 여부와 관계없이 구강암 발생 위험이 상당히 높다"고 덧붙였다. 연맹은 보건 당국이 빈랑의 위험성을 직시해 섭취를 엄격히 규제하는 대책을 조속히 마련할 것을 촉구했다.

중국과 대만, 인도 등에서는 빈랑을 껌처럼 씹는 사람들이 많고, 빈랑을 냉증 치료와 장 기능 강화, 기생충 퇴치 약재로도 사용해왔다. 빈랑은 열매나 겉껍질을 씹으면 각성효과를 얻을 수 있어 일종의 기호식품처럼 소비된다. 2020년 코로나19 유행 초기엔 "바이러스를 퇴치하는 효능이 있다"는 그릇된 정보로 판매가 급증하기도 했다.

그러나 빈랑에 함유된 아레콜린 성분은 구강암을 유발하고 중독을 일으키는 발암 물질이다. 중국 후난성에서 수년 전 구강암 환자 8000여 명을 대상으로 조사한 결과, 이들 중 90%가 빈랑을 섭취한 것으로 밝혀졌다. 세계보건기구(WHO) 국제 암연구소는 2003년 빈랑을 1급 발암물질로 지정했으며, 중국도 2017년 아레콜린 성분을 구강암 유발 물질로 규정했다.

중국은 2020년 빈랑을 식품 품목에서 제외한 데 이어 2021년에는 온라인 홍보·판매 행위를 전면 금지하고, 일부 지역에서는 판매대에 진열된 빈랑 가공제품을 전면 수거하는 등 섭취 제한에 들어갔다. 앞서 중국의 한 식품 잡지는 2020년 중국 내 빈랑 소비량이 10만3378만t에 달하고, 빈랑 관련 업체가 1만5000여곳에 달한다고 보도한 바 있다.

지난해 9월 구강암으로 사망한 중국의 가수 보송(博松)은 생전에 사회관계망서비스(SNS)를 통해 사람들에게 "빈랑을 절대 먹지 말라"고 강조했다. 보송은 빈랑 열매를 약 6년 동안 즐겨 씹다가 볼이 점점 부어오른 후 구강암 판정을 받았으며, 이후 1년간 투병하다 36세의 나이로 숨졌다.

한국에서는 빈랑이 한약재로 사용돼 해마다 수십t씩 수입되고 있다. 지난해 10월 더불어민주당 홍성국 의원이 관세청에서 받은 국정감사 자료에 따르면 2018년부터 작년 8월까지 국내에 수입된 빈랑은 103t이었다.

당시 관세청은 빈랑이 약사법에 따른 한약재로 관리돼 검사필증만 있으면 수입 통관에 별다른 제재를 할 수 없다는 입장이었다. 식품의약품안전처는 2025년까지 빈랑 관련 안전성 평가 연구를 하겠다고 밝혔으나 지난해까지 주관연구기관 선정도 안 된 것으로 알려졌다.

이와 관련해 홍 의원은 "애초에 안전성 평가가 실시되지 않아 위험성 여부가 담보가 안 되는 가운데 식약처와 관세청이 핑퐁게임을 하고 있다"며 "신속한 안전성 평가 등 주무 부처의 신속한 대책 마련이 필요하다"고 강조했다.



김현정 기자 khj27@asiae.co.kr
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