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물가 압박에 신흥국 기준 금리 속속 인상…美 연준도 고심

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韓, 기준금리 0.25%포인트 인상한 1.00%로 결정
브라질, 올해만 6번 올려…뉴질랜드도 두 달 연속 인상
인플레이션 압박에 긴축 돌입…美 인상 전 선제 대응
美 연준서도 “기준 금리 인상 준비해야” 의견 나와
[이데일리 김무연 기자] 각국 정부가 일제히 금리 인상 카드를 꺼내 들고 있다. 코로나19에 따른 경제 침체를 막기 위해 시중에 공급한 막대한 유동성을 수습해 인플레이션 압박에 대응하기 위해서다. 한쪽에선 금리 인상으로 경제 회복세가 더뎌질 것이란 우려도 나온다.

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한국은행(사진=이데일리DB)


◇ 韓 등 신흥국, 인플레이션 압박에 금리 인상 나서


월스트리트저널(WSJ)은 24일(현지시간) 한국이 아시아에서 가장 먼저 금리 인상을 시작한 국가라고 소개하며 관련 소식을 비중 있게 전했다. WSJ는 “한국이 수출 호조와 재정 부양책으로 경기가 회복됨에 따라 부양책을 철회하려 한다”라고 분석했다.

한국은행이 기준금리를 0.25%포인트 인상한 1.00%로 정했다. 지난 8월에 이어 올해 들어 두번째 기준금리 인상이다. 한국은행이 3개월 만에 금리 인상을 추진한 까닭은 가계부채 증가세를 막고 물가상승세를 억제하기 위한 것으로 풀이된다.

외신들은 높아지는 물가상승률이 한국은행의 금리 인상 결정에 영향을 미쳤다고 봤다. WSJ는 “한국은행이 인플레이션 전망치를 대폭 상향 조정한 것은 물가 상승을 억제할 필요성을 시사한 것”이라고 분석했다. BBC는 “정책 입안자들이 경기 회복과 상승하는 인플레이션 사이의 균형을 맞추려고 움직임 중 가장 최근 조치”라고 평가했다.

인플레이션에 대비한 중앙은행의 금리 인상 움직임은 신흥국을 위주로 빠르게 확산하고 있다. 브라질 중앙은행은 지난달 27일 기준금리를 6.25%에서 7.75%로 1.5%포인트 인상했다. 지난 3월에 2.00%에서 2.75%로 올린 데 이어 올해만 여섯 차례 금리 인상 카드를 썼다. 체코 중앙은행인 체코국립은행(CNB)은 지난 4일 기준금리를 1.5%에서 2.75%로 한 번에 1.25%포인트 끌어올리기도 했다.

영국, 캐나다, 호주 등 선진국들 역시 조기 금리 인상에 나설 것이라는 전망에 힘이 실리는 분위기다. 캐나다는 지난달 양적완화 종료를 발표하면서 내년 상반기 중 금리 인상을 시사했고, 뉴질랜드준비은행(RBNZ)은 이날 기준금리를 0.25%포인트 높인 0.75%로 정했다. 지난달 RBNZ는 금리를 19개월 만에 처음으로 인상한 뒤 2개월 연속 금리를 높였다.

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제롬 파월 미국 연방준비제도 의장(사진=AFP)




美 연준도 금리 인상 카드 만지작…다음달 FOMC주목

신흥국들이 금리 인상에 서두르는 까닭은 조만간 미국이 금리 인상을 단행할 것이란 예측과도 무관하지 않다. 미국이 기준 금리를 올리면 미국의 투자 매력도가 높아지면서 신흥국 자금이 대거 유출될 가능성이 높다. 이를 방지하기 위해 선제적으로 금리 인상을 단행했단 설명이다.

실제로 이날 공개된 지난달 연방공개시장위원회(FOMC) 정례회의 의사록을 보면, 다수 참석자들은 “물가 상승률이 목표치보다 계속 높을 경우 예상보다 빠르게 채권 매입 속도를 조정하고 기준금리를 인상할 준비를 해야 한다”고 밝혔다.

연방준비제도(Fed·연준)는 이달부터 테이퍼링(채권 매입 축소)를 시작했다. 현재 1200억달러(142조8000억원)규모의 자산 매입 규모를 매달 150억달러(17조8500억원)씩 줄여가겠다는 계획이다.

파월 연준 의장은 지난달 FOMC 회의 직후 테이퍼링과 기준금리 인상은 별개라는 입장을 밝혔으나 연준 내부 분위기는 사뭇 다른 것으로 보인다. 이에따라 미국이 예상보다 빠르게 금리를 올릴 것이라는 전망이 많아지고 있다.

기준금리 인상과 함께 테이퍼링의 속도를 높여야 한다는 의견도 나왔다. 일부 위원은 “기준금리 조정을 위한 더 나은 위치를 점하기 위해 월 150억달러보다 많이 채권 매입을 줄여야 한다”고 제안하기도 했다.

리처드 클래리다 연준 부의장은 지난주 다음 회의에서 테이퍼링을 서두르는 것을 검토하는 것이 적절할 수 있다는 점을 시사하면서, “12월 회의 전까지 입수되는 자료를 면밀히 검토할 것”이라고 말했다.

다수 위원들은 “향후 나올 경제 지표들에 대해 인내심 있는 접근을 해야 한다”고 강조하면서도 “장기적인 물가 안정과 고용 목표에 해가 될 수 있는 인플레이션 압력에 대응하기 위해 주저 없이 적절한 조치를 취할 것”이라고 말했다.

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