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'꼬꼬무2' 삼풍백화점, 붕괴 전날 바닥에 싱크홀…경영진은 '쉬쉬'

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[머니투데이 마아라 기자]
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/사진=SBS '꼬리에 꼬리를 무는 이야기 2' 방송 예고 화면


'삼풍백회점' 붕괴의 진실이 밝혀졌다.

지난 10일 방송된 SBS 예능프로그램 '꼬리에 꼬리를 무는 그날이야기2'에서는 1995년 발생한 삼풍백회점 붕괴 사건을 다뤘다.

삼풍백화점은 1989년 12월 서초동 미군기지 땅에 지어진 5층 백화점이다. 매장 규모 전국 2위에 해당하는 초대형 백화점이었다.

하지만 오픈 5년만인 1995년 6월29일 붕괴하면서 502명의 사망자와 937명의 부상자가 발생했다.

삼풍백화점 비극의 중심에는 소유주 이준 회장이 있었다. 당시 그는 "백화점이 무너진다는 것은 손님들에게도 피해가 가지만 우리 회사의 재산도 망가지는 거야"라며 손님의 생명과 자신의 재산 손실을 같은 가치로 여기는 발언을 해 분노를 자아냈다.

특히 삼풍백화점은 부실공사가 역력했다. 80센티 기둥을 60센티로 줄이고 기둥 철근을 16개에서 8개로 줄이는 것도 모자라 천장과 기둥을 연결하는 지판의 두께조차 줄였다.

가장 심각한 곳은 5층 식당가였다. 돈을 위해 롤러스케이트장 설계에서 식당가로 변경해 1㎡당 360kg 이상의 무게가 추가됐다. 5층에 추가된 무게는 봉고차 1200대에 해당하는 2415톤이었다.

또한 옥상에 있던 137톤의 냉각탑을 크레인을 이용하지 않고 롤러로 이동해 건물에 치명적인 균열을 일으켰다.

이는 모두 시의 허가가 있어야 가능한 일이었다. 이준 회장은 말단 공무원부터 구청장에 이르기까지 뇌물을 줘 단 며칠 만에 모든 것을 가능케 했다.

백화점은 오픈 직후부터 승승장구해 3년 만에 937억의 매출을 기록했다. 그 사이에도 바닥에 대리석을 깔고 벽을 허물어 매장을 늘리고, 지하 주차장을 확대하는 등 불법 인테리어를 진행했다.

특히 붕괴 10일 전부터 백화점은 식당이 흔들리고 물벼락이 떨어지고 식당 천장에 구멍이 나는 등 붕괴 징조를 보였다.

붕괴 하루 전에는 식당가 바닥에 거대 싱크홀이 발생하고 옥상에는 붕괴 징조를 알리는 펀칭 현상이 발생했다. 이에 경영진은 "입조심하라"며 직원들을 단속했다.

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= 삼풍백화점 붕괴 20주기인 29일 서울 양재동 양재시민의 숲에 위치한 삼풍백화점 참사 위령탑에서 열린 제20주기 삼풍백화점 참사 추모제에 참석한 유가족들이 헌화 후 눈물을 훔치고 있다. 건국이래 최악의 참사라 불리고 있는 삼풍백화점 붕괴 사고는 1995년 6월 29일 발생 했으며 502명이 사망했고, 6명이 실종됐다. 2015.6.29/뉴스1


이준 회장과 경영진은 모든 영업이 끝난 뒤 밤부터 보수공사를 하자는 회의 결과를 내놨다. 하루 매출 5억원을 손해볼 수 없었기 때문.

하지만 삼풍백화점은 오후 5시 57분 5층 식당을 시작으로 단 10초 만에 붕괴됐다. 당시 경영진은 무너지지 않은 B동에 있었던 것으로 알려졌다.

이후 이준 회장은 업무상 과실치사 혐의로 징역 7년 6개월, 이한상 사장은 징역 7년을 선고받았으며 뇌물을 받았던 공무원 30여명도 처벌을 받았다.

당초 서울시는 붕괴 자리에 위령탑을 세울 것을 약속했지만 2년 만에 "땅을 팔아 유가족에 피해금을 보상해야 한다"며 땅을 팔았다. 현재 위령탑은 멀리 떨어진 양재 시민의 숲 가장 안 쪽 구석진 곳에 위치해 있다. 실제 위령탑을 세우려던 그 자리에는 주상복합 건물이 들어서 피해자들의 마음에 상처를 입혔다.

마아라 기자 aradazz@mt.co.kr

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