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文 "국민 질책 엄중"…총선 압승땐 500자, 이번 참패엔 100자

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중앙일보

문재인 대통령이 8일 오후 청와대 접견실에서 프라보워 수비안토 인도네시아 국방장관을 접견하고 있다. 연합뉴스


“국민의 질책을 엄중히 받아들인다.” 여당의 참패로 끝난 4·7 재보선 결과에 대해 문재인 대통령이 내놓은 첫 입장은 이랬다. 문 대통령은 이어 “더욱 낮은 자세로, 보다 무거운 책임감으로 국정에 임하겠다. 코로나 극복, 경제 회복과 민생 안정, 부동산 부패 청산 등 국민의 절실한 요구를 실현하는 데 매진하겠다”고 말했다고 강민석 청와대 대변인이 8일 브리핑을 통해 전했다.

겨우 100자를 조금 넘는 짧은 입장문이었다. 여당이 압승한 지난해 4·15 총선 다음날 500자가 넘는 입장문을 발표했던 것과 대조적이었다. 당시 문 대통령은 “위대한 국민의 선택”, “큰 목소리에 가려져 있었던 진정한 민심” 등을 거론하며 감사를 표했다. 그때에도 “무거운 책임감”을 언급했지만, 이번과는 그 무게와 방향에 차이가 있었다. 또 문 대통령은 부동산 문제와 관련해 야권에서 비판을 받았던 ‘적폐’라는 표현 대신 이번엔 ‘부패’라는 표현을 썼다.

하지만 청와대의 정책 기조가 눈에 띄게 바뀌지는 않을 것으로 전망된다. 정책 기조 변화에 대한 검토가 있는지에 대한 질문에, 청와대 핵심 관계자는 “코로나 극복, 경제 회복과 민생 안정, 부동산 부패의 청산 등이 이번 선거를 통해 나타난 국민의 절실한 요구라고 판단하고 있다”며 “이런 국민의 절실한 요구를 실현하기 위한 노력은 흔들림 없이 계속 될 것”이라고 말했다. 그러면서 “반드시 도전과제들을 극복해내겠다”고 했다.

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'대선 전초전'으로 불렸던 4·7 재보궐선거에서 여권이 참패한 가운데 1년 남짓 남은 문재인 대통령의 국정 운영에 비상이 걸렸다. 8일 오전 서울시청 인근에서 바라본 청와대 방향 신호등에 적신호가 켜져 있다. 뉴스1


이날 문 대통령의 입장 표명에 대해 청와대 고위 관계자는 “‘국민의 질책을 엄중히 받아들인다’고 했다. 정책의 큰 틀은 유지하는 가운데 선거과정에서 제기된 의견들을 수렴해간다는 뜻이다. 구체적인 사안들은 앞으로 봐달라”고 설명했다.

또 다른 관계자는 “부동산 정책의 경우 변창흠 국토교통부 장관 취임 뒤 일부 변화가 이미 있었고, 검찰 개혁 등 다른 정책은 마무리 단계로 청와대 손을 떠난 상태다. 정책 기조의 큰 변화가 있을까 싶다”고 말했다. 모두 정책 기조 변화 가능성을 낮게 보는 얘기들이다.

다만 청와대는 개각은 서두를 것으로 보인다. 문 대통령은 ‘분위기 쇄신용 개각’을 싫어한다지만, 청와대 참모들도 "이번만은 상황이 다르다"는 판단이라고 한다.

일단 정세균 국무총리가 다음주 사의를 밝힐 예정이다. 총리실에 따르면, 정 총리는 오는 11~13일 이란 출장 뒤 문 대통령을 만나 사의를 전달할 계획이다. 후임 총리로는 김부겸 전 행정안전부 장관, 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관 등이 거론되고 있다.

김영주 전 한국무역협회 회장도 유력 후보였지만, 여권 관계자는 “김 전 회장은 너무 강력하게 고사해 지명이 어렵게 됐다”고 말했다. 정부 고위 관계자는 “정 총리는 굳이 국회의 후임자 인준까지 기다리지 않을 계획인 것으로 안다”고 했는데, 인사청문회 통과가 어렵지 않은 ‘무난한 후보’가 지명될 가능성을 시사한 것으로 해석된다. 그런 면에서 총리 사퇴 시 직무대행을 맡는 홍 부총리가 최근 여권에서 자주 거론되고 있다.

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정세균 국무총리가 8일 오전 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 코로나19 대응 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의에서 모두발언을 하고 있다. 뉴스1


이른바 '신현수 전 민정수석 패싱'과 김상조 전 정책실장의 전셋값 인상 문제를 적절히 관리하지 못한 유영민 대통령비서실장 등 청와대 참모진 책임론도 제기되지만, 이와 관련된 내부 논의는 별로 없다고 한다. 청와대 핵심 관계자는 사의를 표명한 비서관이 있냐는 질문에 “지금 이 시간 현재는 없다”고 답했다. 다만 청와대 다른 관계자는 “개각이든, 참모진 교체든 선거 다음날 당장 할 수는 없다. 상황을 지켜봐야 한다”고 말했다.

윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr

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