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일자리 빙하기…작년 21만개 사라졌다

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◆ 2020 고용쇼크 ◆

매일경제

지난해 취업자가 약 2690만명으로 전년 대비 21만8000명 줄고 실업자는 110만명을 넘었다. 지난 11일 구직자들이 서울서부고용복지센터에서 실업급여 설명회에 참석하기 위해 줄을 서 있다. 13일 열린 설명회에도 구직자들이 대거 몰렸다. [한주형 기자]


코로나19 사태에 지난해 취업자 수가 1998년 외환위기 이후 가장 큰 폭 감소한 것으로 나타났다. 실업자 수는 110만명이 넘어 2000년 이후 최대치를 기록했다.

13일 통계청이 발표한 '2020년 12월 및 연간 고용동향'에 따르면 지난해 취업자는 2690만4000명으로 전년 동기 대비 21만8000명 감소했다. 1998년 외환위기 충격으로 127만6000명이 감소한 이래 22년 만에 최대 감소폭이다.

취업자 수가 감소한 것은 글로벌 금융위기 직후인 2009년(-8만7000명) 이후 11년 만이다. 앞서 취업자 수가 감소한 것은 외환위기와 2009년 글로벌 금융위기 외에 오일쇼크가 있었던 1984년(-7만6000명)과 카드대란이 발생한 2003년(-1만명) 등 모두 네 차례 있었다.

코로나19 방역을 위한 사회적 거리 두기 조치에 대면 서비스업이 직격탄을 맞았다. 산업별 취업자를 보면 도소매업이 16만명, 숙박·음식점업이 15만9000명 각각 감소했으며 교육서비스업도 8만6000명의 취업자가 줄어들었다.

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지난해 실업자 수는 110만8000명으로 전년 대비 4만5000명 증가했다. 이는 2000년 통계 방식이 변경된 이후 최고치로, 직접 비교는 어렵지만 그 전에는 1998년 외환위기 당시 149만명이 최고였다. 실업자는 2016년 이후 5년 연속 연간 100만명대를 기록하고 있다.

실업률과 고용률, 비경제활동인구 등 각종 지표도 모두 악화됐다. 작년 실업률은 4%로 전년 대비 0.2%포인트 올랐다. 이는 2001년(4.0%) 이후 최고치다. 만 15세 이상 인구 중 취업도 실업도 아닌 상태에 있는 사람을 뜻하는 비경제활동인구는 1677만3000명으로 전년 대비 45만5000명 늘어 2009년(49만5000명) 이후 가장 큰 폭으로 증가했다.

지난해 고용지표가 역대 최악 수준을 기록한 데는 12월 코로나19의 3차 대유행에 따른 고강도 사회적 거리 두기 영향이 크게 작용한 것으로 분석된다. 지난해 12월 취업자 수는 월간 기준 전년 동월 대비 62만8000명 감소해 1999년 2월(-65만8000명) 이후 최대 감소폭을 기록했다.

홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 "고용시장 체력이 상당히 저하된 가운데 다음달까지 힘든 고용 상황이 지속될 것"이라고 말했다.


30·40대의 분노 "왜 노인들 일자리만 늘리냐"


최악 치닫는 일자리양극화

60세이상 제외 전연령층서 감소
임시·일용직 41만4천명 사라져
코로나로 고용 취약층 더 타격

일시휴직자 1년새 50% 급증
통계작성 이후 최대 증가폭

청년층 실업률 2년만에 9%대

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홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관(맨 오른쪽)과 이재갑 고용노동부 장관(맨 왼쪽) 등이 13일 서울 광화문 정부서울청사에서 열린 관계장관회의에 참석해 2020년 12월 및 연간 고용동향을 점검하고 대응 방향을 논의하고 있다. [사진 제공 = 기획재정부]


정부가 코로나19로 인한 경제 충격을 완화하려고 지난해 택한 '단기 아르바이트' 성격의 노인 일자리 양산 정책은 60대 이상 일자리만 늘고 '경제 허리'에 해당하는 30·40대 일자리는 감소하는 결과를 낳았다. 양질의 일자리가 계속 줄어들면서 청년층 취업난이 갈수록 악화되고 있다는 사실이 숫자로 나타났다.

13일 통계청이 발표한 '2020년 12월 및 연간 고용동향'에 따르면 지난해 전년 대비 취업자 수는 60세 이상을 제외한 전 연령대에서 감소했다. 60세 이상에서 37만5000명이 증가했으나 그 외 연령대는 모두 감소했다. 즉 30대에서 16만5000명, 40대에서 15만8000명, 50대에서 8만8000명이 각각 줄었다. 노인 일자리가 37만개 이상 늘어나는 동안 경제의 중추인 30·40대 일자리는 32만개 이상 증발한 것이다.

늘어난 일자리는 대부분 정부 재정이 투입된 공공 일자리 성격으로 분석된다. 산업별로 취업자가 증가한 업종을 보면 보건업·사회복지서비스업에서 전년 대비 취업자가 13만명 증가했고, 공공행정·국방 및 사회보장 행정업에서 3만6000명이 늘었다.

반면 코로나19로 직격탄을 맞은 도·소매업(-16만명), 숙박·음식점업(-15만9000명), 교육서비스업(-8만6000명) 등 대면 서비스업을 비롯해 제조업에서도 전년 대비 취업자가 5만3000명 감소했다.

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종사상 지위별로 보면 임금 근로자(-10만8000명)와 비임금 근로자(-11만명) 모두 줄었지만 자영업자가 속한 비임금 근로자의 고용 충격이 임금 근로자에 비해 약간 더 컸던 것으로 나타났다. 또한 임금 근로자 중에서도 임시근로자가 31만3000명, 일용직 근로자가 10만1000명 각각 감소해 사회적 거리 두기에 따른 자영업 위축에 고용원이 있는 자영업자 등 고용 취약계층이 집중적으로 타격을 받은 것으로 나타났다. 특히 청년층인 15~29세 취업자도 전년 대비 18만3000명 감소한 것으로 집계됐다. 청년층 실업률은 9%로 2018년 이후 2년 만에 다시 9%대 실업률을 기록하게 됐다.

언제든지 실업자로 집계될 수 있는 일시 휴직자는 83만7000명으로 전년 대비 50%에 달하는 43만명이 증가하면서 1980년 관련 통계 작성을 시작한 이후 최대 증가폭을 기록했다. 비경제활동인구 중 실업자로 잡히지는 않지만 잠재적 실업자로 볼 수 있는 '쉬었음' 인구는 253만6000명으로 2003년 관련 통계 작성을 시작한 이후 가장 많았다.

지난해 고용상황은 코로나19의 3차 확산이 정점을 보인 12월에 특히 악화됐던 것으로 나타났다. 지난해 12월 기록한 월간 취업자 감소폭(62만8000명)은 1999년 2월 이후 최대다. 지난해에는 코로나19가 고용시장에 본격적으로 영향을 준 3월 취업자가 19만5000명 줄어든 것을 시작으로 12월까지 10개월 연속 취업자가 감소했다. 이는 외환위기 때인 1998년 1월부터 1999년 4월까지 16개월 연속 감소한 이후 최장 기간으로, 외환위기 이후 고용시장에 가장 큰 충격이 가해지고 있다는 뜻으로도 해석할 수 있다.

통상 고용지표가 경제상황을 후행적으로 반영하는 특성이 있는 점을 감안하면 이달은 물론 다음달까지 큰 개선을 기대하기는 어려운 상황이다. 여전히 코로나19 확진자가 수백 명 발생하고, 사회적 거리 두기 조치가 계속되고 있는 데다 지난해 취업자 수 증가폭이 1월 56만8000명, 2월 49만2000명으로 높은 편이기 때문이다. 정동명 통계청 사회통계국장은 "지난해 12월 사회적 거리 두기 2.5단계가 조정된 영향이 고용동향 조사에 반영돼 취업자 감소폭이 확대됐다"며 "올해 1월 조사 대상 기간이 10~16일까지인데, 사회적 거리 두기가 또 영향을 미칠 것으로 생각한다"고 말했다.

[전경운 기자]

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