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코로나 공포 여전한데…“팬데믹 가능성 돼지독감 발견”

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헤럴드경제

[123rf]


[헤럴드경제=홍성원 기자] 팬데믹(세계적 대유행) 가능성이 있는 돼지독감 바이러스가 중국에서 새로 발견됐다는 연구결과가 나왔다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 공포가 진행 중인 와중에 인류가 연이어 치명적인 바이러스에 맞닥뜨릴 수 있다는 것이다.

29일(현지시간) AFP 등에 따르면 중국 대학·질병통제예방센터(CDC) 소속 과학자는 이런 내용을 담은 논문을 미 국립과학원회보(PNAS)에 발표했다.

이 바이러스엔 ‘G4’란 이름이 붙었다. 신종인플루엔자(H1N1) 계통이다. 돼지가 옮기는데 사람도 감염되는 걸로 알려졌다.

연구진은 2011년부터 2018년까지 중국 10개 지방의 도축장·동물병원의 돼지로부터 3만건의 검체를 채취해 179개의 돼지독감 바이러스를 분리해냈다.

그 결과, 새로 발견된 바이러스 가운데 대다수는 2016년부터 이미 돼지들 사이에 널리 퍼져 있었던 것으로 드러났다.

연구진은 사람과 유사한 감염 증상을 보이는 페럿(Ferret·족제비의 일종)을 이용한 바이러스 실험에서 신종 바이러스가 다른 바이러스보다 더 심각한 증상을 유발하며, 전염성이 강하고, 인간 세포에서 자가 복제했다고 밝혔다.

연구진은 G4 관련, “인간 감염에 필요한 모든 필수적 특징들을 지니고 있다”고 했다. 특히 바이러스가 새롭게 발견된 것인 만큼 사람들은 면역력이 거의 없다고 했다.

돼지 사육장 근무자 대상의 항체검사에서는 전체 노동자의 10.4%가 이미 바이러스에 감염됐던 것으로 나타났다.

연구진은 아직 G4의 대인 간 전염 증거는 없지만, 돼지 사육 관련 직종에서 일하는 이들에 대한 시급한 추적 관찰이 필요하다고 강조했다.

제임스 우드 케임브리지대 수의학부장은 “이번 연구는 인류가 끊임없이 인수공통 병원균의 출현 위험에 처해있으며, 야생동물보다 인간과 접촉이 잦은 사육 동물들이 중요한 전염성 바이러스의 원천이 될 수 있다는 점을 상기시킨다”고 말했다.

hongi@heraldcorp.com
헤럴드스토리 | 우리는 언제쯤 일상으로 돌아갈 수 있을까? #코로나미래 #미래학자 #류청산


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