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최성해 “조국, 거짓 보도자료 요구”…정경심 “崔, 조국에 양복 맞춰주려해 거절”

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딸의 동양대 표창장을 위조한 혐의 등으로 기소된 정경심 교수의 재판에서 최성해 전 동양대 총장이 "표창장 발급 권한을 위임해준 적이 없다"고 증언했습니다.

서울중앙지법 형사합의25-2부는 오늘(30일) 오전 사문서위조 등의 혐의로 기소된 정 교수에 대한 8차 공판을 열었습니다.

오늘 재판에 증인으로 출석한 최성해 전 동양대 총장은 정 교수의 딸 조민 씨에게 표창장을 발급해준 사실이 없다고 증언했습니다. 또 정 교수 가족과 여러 차례 식사를 했다며, 조민 씨의 표창장이 결재가 올라왔으면 자신이 알았을 것이라고 밝혔습니다.

최 전 총장은 또 조민 씨의 상장에 적힌 일련번호가 동양대에서 관리하는 상장의 일련번호와 명백히 차이가 있다고 증언했습니다. '최우수 봉사상'이라는 상 이름에 대해서도 "봉사상에 무슨
'최우수'라는 말을 붙이냐'고도 했습니다.

최 전 총장은 정 교수가 동양대 표창장 위조 의혹이 보도된 지난해 9월 자신에게 직접 전화를 걸어 "표창장 발급을 자신에게 위임해준 것으로 해달라"고 했다고도 밝혔습니다. 이후 정 교수의 남편인 조국 전 법무부 장관이 직접 전화로 "표창장 발급을 정 교수에게 위임해줬다는 보도자료를 내달라"고 요청했다고 설명했습니다.

이에 대해 최 전 총장은 "불쾌했다"며 "법무부 장관이 되면 더 큰 요구를 받을 것이라는 생각이 들어 위축됐다"고도 설명했습니다.

또 전화로 정 교수가 "우리 민이 예뻐하셨잖아요"라고 말하자 잠시 사실과 다르게 표창장 발급 권한을 위임했다고 말할까 고민하기도 했지만, 사실대로 말하는 길을 택했다고 밝혔습니다.

최 전 총장은 정 교수가 이같은 내용으로 수차례 전화를 했던 당일, 유시민 노무현재단 이사장과 김두관 의원으로부터도 "정 교수가 말하는 대로 해주시라"는 취지의 전화를 받은 것도 사실이라고 인정했습니다.

유시민 이사장이 "시나리오를 좀 좋게 써야 하니까"라며, 표창장 발급 권한을 정 교수에게 위임한 것으로 해달라고 했다는 겁니다. 이에 최 전 총장은 "당신 일 아닌데 뭘 전화까지 하냐"고 답했다고 증언했습니다.

최 전 총장은 앞선 검찰 조사와 언론 인터뷰에서도 일관되게 "정 교수의 딸에게 총장 표창장을 준 적이 없다"고 주장해왔습니다.

오후에는 변호인이 최 전 총장을 상대로 반대신문을 진행했습니다.

변호인은 최 전 총장이 조국 가족과 아주 가까운 사이였다가 틀어졌다고 반박했습니다. 최 전 총장이 조국 가족과 자주 식사를 한 사실은 물론, 조 전 장관이 청와대 민정수석으로 임명되자 집에 재단사를 보내 양복을 해주라고 했다가 거절당했다는 일화도 공개했습니다.

또 동양대가 영미 대학과 MOU를 체결할 당시 최 전 총장이 정 교수에 서류를 대신 작성하게 하고, 대리서명하게 하는 등 신망이 두터웠다고도 설명했습니다.

변호인은 2018년 8월 동양대학교가 정원 감축 대상 학교로 지정되는 일을 피하기 위해 조 전 장관에게 청탁했다가 거절당했다는 의혹도 언급했습니다.

최 전 총장이 사실이 아니라고 하자, 변호인은 최 전 총장이 조국 부부의 아들에게 연락을 시도한 정황도 공개했습니다. 최 전 총장은 "조 전 장관 아들이 좋아하는 천연사이다 한 박스를 주기 위해 연락했던 것"이라고 해명했습니다.

한편 변호인은 동양대에서 발급되는 상장의 종류가 무척 많고, 일련번호도 서로 다르다며 최 전 총장이 이를 다 기억하지 못할 것이라고도 했습니다.

이에 대해 검찰은 "변호인이 제시한 상장들은 관리하는 부서가 달라서 일련번호가 다른 것이다"라고 재차 반박했습니다.

증인신문을 마친 최 전 총장은 "교육자로서 양심은 속이지 말자(는 생각으로 밝혔는데), 너무 정치적으로 받아들여져서 힘들었다"며 "저는 진실된 이야기였기 때문에 교육부 장관에게 상을 받을 줄 알았는데 이렇게 되니 짜증스럽고 '세상이 이래서는 안되는데'하는 마음이 들었다"고 말했습니다.

[사진 출처 : 연합뉴스]

이지윤 기자 (easynews@kbs.co.kr)

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